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旅游城市

 

 

温哥华岛概况

温哥华岛位于北太平洋北美洲大陆西海岸,长约460公里,宽约80至130公里,总面积31,284平方公里。其大小相当于宝岛台湾,或云南省,或欧洲的中小国家,如比利时或荷兰。

温哥华市不在温哥华岛上,而是在隔着乔治亚海峡的北美大陆上。是一个拥有六百万人口的大城市。两者只隔乔治亚海峡相望。这海峡宽度仅有18.555公里。比起130220公里之宽的台湾海峡要窄多了,真可谓“一衣带水”之遥。

两处都以温哥华命名,是为了纪念原英国海军官员乔治温哥华。他在1790~1794年间,即我国清朝乾隆末年时在此地区进行了早期的探险考察与测绘。

北美大陆太平洋沿岸都是高耸的山脉,在地质学上讲是由太平洋板块与美洲大陆板块相撞断层叠加的突起部分。宏观上形成千仞高峰拔海而起,延绵不断,气势磅礴,壮丽无比。这山脉似一条长长的巨龙,蜿蜒几千公里,头枕阿拉斯加,尾落加利福尼亚。温哥华岛是这山脉的一支,即其海下延伸又暴露出海面的一部分,象一条大鱼依偎在长龙的身旁。“鱼背”是岛正中的山峰,高度可达海拔2200米。在“鱼背”的两侧,即岛的东西海岸则是相对平坦的地区,由以东海岸更为平坦宽阔。温岛的南端是著名的维多利亚市,英属哥伦比亚省的省会。有三十多万人,相当于岛上总人口的一半,居住于此。(其余45%的人口居住在从维市 以北直至岛中部的东海岸一带)。岛的西海岸,多为大起大落峻峭的岩石带,除了中段部分地区为平坦细沙外,如Tofino, Ucluelet,大多处都为风景绝美密林覆盖,人迹罕见的海岸线。

具有深水良港的温哥华市,以风景优美,生活舒适,商业繁华而闻名于世。华人中少有不知该市在旅游界明星地位的。然而许多华人却不知道在十几公里外一水之隔的温哥华岛在旅游界的“巨星”身份。仁者见仁,智者见智,世界著名旅游杂志Conde Nast评选温哥华岛为“北美第一岛”。同样著名的旅游休闲杂志,Travel and Leisure也连评温哥华岛为“北美最佳岛屿”。由此可见,温哥华岛一定会有它吸引人的地方。而在我们看来它的魅力更胜一筹。随着游人对温哥华岛的探访的增加,它的天生丽质就会被越来越多的人了解,这颗“巨星”的“光芒”也就会越来越耀眼。

温哥华岛的气候

温哥华岛位于北纬四十九度,相当于中国的哈尔滨以北地区,北美大陆西部的落基山与太平洋沿岸的山脉挡住了凛冽干燥的北极冷空气;浩瀚的太平洋常年的温度在6度到16度之间,成了巨大的“热容器”因此温哥华岛的气候“冬暖夏凉”,温度适宜。夏天没有东部南部的湿闷,酷热,七月温度有人记录为1620度,极少有超过28度时;冬天的一月份也有人记录为4至六度,鲜有漫长冬天及多伦多的冰天雪地之景。周围海洋的湿润空气及太平洋的暖流,带来了充沛的降雨量,因而使得万物滋润,山清水秀,被称为北部的夏威夷。由于地形地貌的不同岛上的降雨量也不同。西海岸多于东海岸,比如说,西海岸有的地区可以达每年6650毫米,东海岸只相当于西海岸的三分之一,甚至更少。如东南端最少处,只为每年640毫米。(北京地区每年411毫米)。降雨多在11月至4月间,510月降雨最少,很象地中海式气候。这段时间多为天高气爽,微风习习,海面平稳被认为是旅游的最佳期。但是其它季节也不是不好的旅游时间。比如冬季,虽然多雨,但无积水,反而山更青草更绿,雨中山泉更 清,瀑布更猛。高坡上成了滑雪者的天堂,而平地绿茵茵的草地上,高尔夫球照打。甚至 常有人同一天干这两种事。

温哥华岛的植物

温哥华岛是全加拿大无霜期最长的地区,冬无严寒夏无酷暑,天降甘霖,又有充足的阳光,因此这里成了少有的植物天堂。据统计,温哥华属于北美植物种类最多最复杂的地区之一。几千种植物分布在从海底到海滩,从平地到沼泽,从深谷到高峰,甚至光滑的岩石表面上,都存在着形形色色的绿色生命。组成了难以计数的生态系统。岛上参天大树到处可见。丰富的降雨造就了温带雨林。这些高大的树木遮天盖地,人在密林中难以分辨白昼阴晴东南西北。这里生长着世界上最高大的“巨人”创纪录的道氏冷杉。西海岸红松等。也是独特的“蛇皮树-Arbutars”的家乡。加拿大唯一的阔叶常青树Pacific MadroneGary Oak也是这里特有的植物。岛上路生植物不仅种类繁多,而且分布广泛。在岛的南部中部一些热带亚热带的植物可以生长,维多利亚市就可以见到棕榈树等。在岛的北部及高海拔的山上,常可见到许多寒带的植物,甚至寒带冻土区的苔藓类植物也可在此发现。高山的迎风坡面上生长着低伏扭曲龙盘交错的迎客松,顽强的抓住岩石的缝隙,背风面却生长着娇艳欲滴的兰花,迎着飞蝶怒放。常见的景色是密林 中间夹杂着灌木丛,草地, 沼泽,池塘等变化无穷。这里每一峰峦山涧,小溪飞瀑都存在着独特的微观生态系统。 岛上的水生植物系统也是同样的丰富。你如果有这方面的兴趣或专长,你可以从高山湖泊,沼泽河流的淡水世界到沿海岸变化多端的海水世界找到你的“爱丽丝仙境”。你如果是个“实(食)用主义者”,这里的海带紫菜之类的东西比比皆是。一些植物的实用与炮制,有待你的开发。这些或许让你得到无 限商机。

温哥华的动物

“植物王国”里的动物得到了得天独厚的生存繁衍好条件,又加上温哥华岛地广人稀,绝大部分地区处于未开发的“处女”状态,因此此地又是当之无愧的“动物王国”。在这有限的地域之内,除了没有驼鹿、臭鼬及灰熊外,加拿大大陆所有的动物在这里应有尽有,有的动物的数量很大,比如黑熊,常有在人口 较多的中南部“骚扰”居民的报道,在北部的公路边就是常景,黑熊叼三文鱼更是温岛雕塑艺术最常见的题材。又据说美洲狮的密度在北美也是最高的,这种非常善于 隐蔽的神秘猫科动物就是在人口最稠密的东南一带也常有其出没于居民区边缘的报道。梅花鹿、白尾鹿就更多了,可以说多到泛滥成灾的程度。温岛的鸟类资源在加拿大也是名列前茅。北美最有名的鸟大概是金鹰(又名白尾鹰、秃鹰)了。这种成年后白头白尾黑身的猛禽,其威武强壮庄严的形象甚至上了美国的国徽。而在温岛,这种鸟则是“普通居民”,有的就在居民区的高树上建巢育雏,居民们可天天见到其高飞翱翔的矫健身影,是当地摄影、雕刻及民俗艺术最热门的题材之一。我们也常在驾艇出游时带上些鱼头鱼尾在经过鹰巢附近时扬手 招唤,将鱼头鱼尾扔入水中,栖息在树梢上的金鹰则立刻盘旋而至,俯冲而下,双爪点水,魔术般抓走美食,扶摇直上蓝天。这里的鸟类种类繁多,据专业人士统计,每年可观察到220种以上;这里的鸟类数量庞大,无法精确计算。由此,当地居民产生了“鸟类观赏导游”的职业,他们的工作就是带着游客们根据鸟类的习性在不同季节去不同地点“偷窥”不同鸟类的“私生活”。这些导游以此为生,而且生活得不错。

水生动物

描述温岛水生动物资源对于生物学专家来说恐怕也是很困难的事情。淡水、咸水、淡水与海水交界,深处、浅处,是不同种类生物各自喜欢的“特区”。详述在各个“特区”生活的各类生物,需要些=写一本很厚的专著。这里只选国人感兴趣的几种生物讲一讲。

温岛的河口水域及沿海是捕鱼的最佳地区。最著名的是鲑鱼。钓鱼者捕到几十磅重的鲑鱼是很常见的事。Port Alberni与Compbell River两个城市都在争着声称自己是世界鲑鱼之都。温岛肉鲜味美的比目鱼、偏口鱼类也是很出名的。几磅重的鱼在近岸的海域中很易钓到,几十磅的则要到离岸远些的海域或到岛的北部才能捕到。

温岛是鲑鱼之乡。鱼卵在小河的上游孵化成长为幼鱼后入海,过若干年后成鱼逆流而上到它们出生的小河中交配产卵后死亡,生命进入新的一轮循环。当地常见的鲑鱼有五六种,每种都有不同的习性。为增加鲑鱼的成活率,渔业部在许多河流设置了繁殖场,将成熟的鲑鱼引入“鱼道”人工授精,再将鱼卵孵化,喂养成一定大小的鱼苗后再放入河中。因此,在其迴游产卵期间,常可见不宽的小河中几百条2-3尺长的大鱼逆流而上,很是壮观,而且游客对在“鱼道”中的鲑鱼群近距离观察也是旅游途中的一景。当然在这些河流入海附近的海面上——淡海水的交界处,钓到鲑鱼的几率要高得多。每年早春季节是鲱鱼产卵的时候。鱼群虽庞大,但在岸上不易观察,只可见海鸟争食,或可见海水中漂泊的鲜红色鱼子,有些海湾岸边被寸把厚的鱼子覆盖。当地人常搂上几桶肥田用。乘游艇出游则很容易见到水中密密麻麻的鲱鱼,也常见海豹、 海狮等。温岛水域还盛产有名的温哥华大蟹、石斑鱼、鳕鱼、章鱼等。

以上提的都是大宗的海产。此外还有数量巨大的贝类等软体动物。温岛海域温度适宜,营养丰富,是软体动物的超级培养池,各种蛤类、海螺、 贻贝、生蚝在海滩上分布很广。其它像月亮螺、象拔蚌也是很多见的,只是需要 懂行的人帮你找到罢了。此地令国人垂涎的是硕大的刺海参,一尺长的很常见的。如果你找对了地方,一个小时“捡”个十斤八斤是不成问题的。温岛海域人工养殖鲑鱼引起野生鲑鱼患寄生虫病的机会增加而导致许多抗议活动,但人工养殖贝类等软体动物尚未遭非议。目前从事这一类渔业的人不多,对有志于人工养殖的人士来说这是个机遇,其 前(钱)途是无限量的。

温岛水生动物中最出名的都是那些大型的哺乳动物。温岛周围的海洋是多种鲸类成长或迁徙的水域。长达十几米甚至更长的庞然大物经常在海中上下翻腾,鼻孔喷出很高的水柱,水面上时时露出巨大的尾鳍,是当地明信片上的代表作照片。温岛有专门的观鲸旅游项目,游客可乘船出海到鲸最常出没地带近距离观察。此地另一出名动物为“杀人鲸”。其实这种动物是体重最重的一种海豚,非常聪明,不以杀人为生,在世界上一些大型水族馆都有,人工驯养,可以表演各种节目。在温岛水域,这种动物大致有近百个群体长期居留。每个群体通常是有血缘关系的家族,几头至几十头不等,常可见到它们在海上捕食、游弋。这种动物形象也是民间艺术尤其是印第安人图腾柱上的饰物之一。其它更为常见的是海豹和海狮。前者较小,几十斤重,后者则可达吨重。这些动物喜欢在港口码头附近捕鱼,在岸边或堤坝上休息、晒太阳,根本不怕人,有的甚至在码头通道上懒洋洋地睡觉。最可爱的是毛茸茸的海獭。这种动物因为有珍贵皮毛一度几乎被猎绝。这些年来由于环保工作做得好其数目显著增加。它们常筑巢在海边人类住宅附近,在离巢不远处觅食。它们有极敏捷的身手,可以在你的注视下从容不迫地享用掉一只大蟹,清洁自己,然后追逐游戏。紫貂也常见,它们经常出没于港口的防波堤附近。

海洋是变化多端的世界。许多海洋动物的出现也是无法预料的。常有这样的情景:在清澈的海水中突然出现一群海蜇忽忽悠悠飘过,或是一群鱿鱼在眼前转瞬消失,十几头小海豚滑跃过你眼前的海面,让你不知是幻境还是现实。只要你在温岛停留足够长的时间,你总会看到许多奇景的。

以上所有的介绍都没有真正涉及到温岛的精华——美!

温岛的出现源于 远古时代的火山喷发以及后来地球板块挤压而导致的造山运动。这种多源化复杂的地质构造在冰川的侵蚀下,在从未间断过的雨雪风浪冲刷下,形成了变化无穷的地形地貌。前述的特殊地理位置又给于了温岛无与伦比的植被,因此温岛具有美轮美奂的超级美景是必然的。

温岛的美在几万米的高空就可以感受到。从飞机上俯望绿郁葱葱的温岛似一椭圆的翡翠玉盘。高耸的中央山脉间缀着洁白的雪峰、晶莹的河流与明镜般的高山湖泊,低平的周边镶嵌着各色的沙滩、岩石与色彩缤纷的植被,又有蔚蓝的大海作为衬底,美得令人难以离开舷窗。

人至岛上身临其境则看得眼花缭乱,如同走入万花筒中。这里有的的是奇峰峻岭、怪石密林、深渊幽谷、飞瀑清泉。华山的险峻、峨嵋武夷的秀美、泰山的雄伟、庐山的云雾、黄山的松岩都可在这里找见。 踯躅于林中小河旁,仿佛走在杭州的九溪十八涧或四川的九寨沟中,只是鸟鸣更响, 森林更密,游人更少。驾舟峡湾捕鱼,远处的海景很象“蓬莱仙山”,近处的青山酷似桂林阳朔,只不过山更绿,水更清,鱼更肥。

我们这些人都有在神州故国到处旅游的经历,有些人可将燕京八景、三山五岳、天涯海角等旅游胜地风景如数家珍般地侃上几个小时,到了温岛后则觉得自己好像患了“失语症”,无法把温岛的美表述出来,哪怕是概述!更令人神往的是这天堂般的温哥华岛上还有150多个国家级、省级和地区级公园,小的半天即可转遍,如Butchart  Garden ,大的则需几周才能走过一遍,如Strathcona ,每一个都有独特的美!

左思右想仍无良策妙计——实际上是文才低能,只好选几个主要的景点肤浅地介绍一下,真正的文章只好寄希望于国内来的李白们、欧阳修们、徐霞客们及地质、美学、摄影等各方大师,期望他们到这里来大显神通!

花园城市维多利亚

温岛最有名的地方就是最南端号称“花园城市”的维多利亚市了。此城始建于1843年,是北美最早的英属殖民地之一,也是加国英属哥伦比亚省的省会。她的早期设计与规划吸取了欧洲文化的精华,建筑庄重典雅,尤以市中心的内港区、省政府议会大楼、皇家博物馆及皇后酒店一带最为出色。同时城市处于三面临海的半岛上,远近山海云帆尽收眼底。再加上气候温和,雨量适中,草木旺盛,整个城市如花团锦簇一般,被誉为加拿大最美的城市。

最美的城市还有“最美的花园”,即Butchart Garden(布沙德 或宝翠花园)。此花园仅占地0.22平方公里,只相当于天安门广场的一半,却是温岛最耀眼的明珠。这里原本是一个水泥公司废弃的采石场,Butchart家族将其利用改造,成为漂亮的私家花园。公园既得自然造化之天成,又经过百年几代人的雕琢,现已跻身世界顶级名园之列,好评如潮,与欧洲凡尔赛宫花园等齐名,每天有成千上万的人到此参观游览,尤其成了国人必到的景点之一。由于维市的美丽给人们极深的印象,以致许多中国人不记得温哥华岛, 而记成维多利亚岛了。

维多利亚市还是英属哥伦比亚省的政治、文化、教育中心,省议会活动及重大的纪念活动都是在这里举行的。维多利亚大学课程齐全,教育质量很高,尤其是本科教育,吸引了很多本国高材生与大批国外留学生来就读。维市的科学、艺术博物馆馆藏丰富,展览水平很高。这里的交响乐团也非常出色。在维多利亚市旅游业中,高尔夫球是值得一提的。十几个大型球场全年开放,高尔夫爱好者在这里如鱼得水,场地质量之高、价格之低令国内来的玩家咂舌。传统的游览项目还有在著名的皇后酒店体会过去英国上层社会生活的“午间茶”,海上观鲸泛舟划艇,参观当地四十多个不同等级公园,健步骑车等。对中国人来讲,市区的唐人街也是一景。据云这里是北美历史第二悠久的早期华人聚集地,早于温哥华市的华埠。

维多利亚市在不断扩展。许多风景优美、过去不属于维市的小城镇,由于新房不断增加,已与维市连成一片,而且建筑更好,房价不断上升。全岛70万人口的50%居住在此,各种休闲娱乐设施越来越完善,好玩好看的东西太多了。大批游客以一日游的形式从温哥华乘船来此。因时间所限,只能浮光掠影式地看看。这点儿时间是绝对不能真正领略这座被评为“世界上人们最向往的旅游胜地之一”的风采的。即便走马观花式地逛逛维市中心的几处景点,时间都是太紧了,更不用说参加各种有趣的活动了。

维多利亚市是岛上交通大动脉,19号公路(也是加拿大一号公路的一部分)的起点,也可以说是终点,这全在于游客从哪里开始他们的旅程。19号公路在温哥华岛的东岸,即靠近北美大陆,比较平坦的一面,贯穿岛的南北两端,从南头的维多利亚市到北端的Port Hardy市。

Malahat及金溪省立公园

维多利亚市北行驶出喧哗的闹市,离开繁忙的交通路口,突然一切都消失了 。公路转入了群峰中。一边是直上直下的岩壁,清泉长流。另一边是深深的山涧,透过密林的树梢时时可见碧海、奇峰、白雪、云海、游艇,美不可言。

金溪省立公园( Goldenstream Provincial Park)只有4.8平方公里大小,位于金溪河畔。而此河的名称来自于百年前的淘金热。至今园内仍可见当年淘金遗迹。这里虽距维多利亚市中心16公里,但却是完全不同的世界;一边是喧哗的闹市,另一边是静谧的森林,清溪,瀑布,和鸟语花香。游客们就是在“饱餐”了世界花园城市维多利亚的“秀色”之后,到这里还是会被这里的美景震撼。这里不仅美,而且鸟兽繁多,色彩艳丽的蜂鸟,憨态可掬的水獭,紫貂都是游客非常喜欢的。然而这些都不是此公园的“亮点”。此公园的亮点之一是巨树密林。六百多年的西岸红松,冷杉等比比皆是。尤其是这里生长着成片的Gary Oak和Arbutus树。这些树种都是温岛一带特有的,在离闹市如此近的地方有这么大规模存在且保护的如此完好是不多见的,非常令人惊奇。

在这片洁净的森林中,众多的清泉,瀑布,小溪汇合成了清澈,水量丰富的金溪河。因此产生了第二亮点--这里是著名的鲑鱼繁衍地。鱼卵在这里孵化,长成几寸长的鱼苗后游向大海。三四年后,成千上万尾成鱼又游回到他们童年生长的地方,每年十月至十二月,溪水中密密麻麻成群结队的大鲑鱼,每条都达二三尺长,逆流而上,交配产卵后死亡,完成了生命的循环,这是大自然的奇景。

正是由此,带来了第三个“亮点”-- 鲑鱼的洄游引来了金鹰的云集,树梢,岩峰,河边,湾边到处可见它们在享受“天赐的美食”,颇为壮观。尤其是它们在空中翱翔,俯冲翻滚的矫健身影,更是令人叫绝。

可惜很多中国游客无缘见到这类场景,因为此公园在维市以北。大多数乘渡轮一日游的人们,观赏市中心一带后,所剩时间无几,只好匆匆返程。而从Nanaimo方向到维多利亚旅游的人们则没有这样的问题。这也是我们公司建议以Nanaimo为温岛度假基地的原因。为的是让人们有更多更好的机会欣赏这样的美景。比如我们从Nanaimo到维市的时间短;又不受轮渡班次,上下船和等待时间的限制;金溪公园就在去维多利亚的19号公路边,我们的导游又是轻车熟路,因此可使游客们不但可以尽情观赏维市风景,又可自由的享受维市以外的美景,正可谓自由行自助游。

离开维多利亚市北行19号公路进入Malahat的一段自然风景越来越美,这二十五公里的公路开凿于山崖上。岩壁上有清泉长流。山崖之下森林海湾航船白帆,以及对岸高山的雪峰等远近美景尽收眼底。天空晴朗时温哥华市的建筑也历历在目(游客可见照片与说明 )。自驾游的旅客一定要小心,不要走神赏景而开车失控。因为这段路上上下下,弯弯绕绕,陡坡与急转弯多,不太容易驾车。在这段路上,此类的交通事故是很多的。这地区路边有几处专门划出的观景区,供游人休息,眺望,野餐,照相等。在高速行驶的单线车道上,不熟悉环境的人很容易错过出口,不要急刹车造成事故甚至伤害,结果是得不偿失。

穿过Malahat一段继续北上,地形越来越平坦,路边起伏的丘陵,坡地,小片平原,间缀着大大小小的农田,池塘城镇,一派田园风光。这样的景色延绵二三百公里直到Campbell River市以北。这一地区有着加拿大最肥沃的土壤,最好的气候条件,可以说种什么长什么。苹果,李子,梨,桃,樱桃等果园到处可见。葡萄,蓝莓,草莓,黑莓农场也很多。许多都有自己附属的酿酒厂。这里出产的黑莓,蓝莓酒非常有名,据说这些水果中抗氧化物质很高,有防癌,抗衰老,延年益寿之功效。每年都有很多游客到这里消费购货。对这种很有市场或经济潜力的产品,是有志于农业投资人士重点项目之一。

这一带的畜牧业也很发达。乳制品是大宗产品。当地的奶酪畅销世界各地。肉用牲畜的饲养场也不少。有的农场只经营饲料用草,有趣的是这里有些人从事养马业。虽然是业余小规模,但水平很高。他们的高价购得纯种良马,置于房前屋后的农场上,繁殖,养育,出售。由于政府对农业用地有相当优惠的税收政策,人们也就八仙过海,各显其能。养绵羊,山羊有之,养 鹌鹑也有之。甚至还有养孔雀的!种日本餐用辣根芥末的!有这方面特长的国人可以前来考察这样的投资项目。移民创业生活一举多得。

这一带的海岸线相对风平浪静,海产丰富但政府对商业捕鱼贝类等的控制很严,不易得到新的执照。个人娱乐执照却是很容易申请,但能抓到什么就全看个人的能力知识和机遇了。由于这优异的条件,岛上45%的居民在这一带十几个市镇中安居乐业。我们将在下面从南到北逐一简略介绍。

考维臣谷地

沿19号公路(加拿大1号公路)从维多利亚市向北走出美丽的Malaha地段后,就进入了考维臣谷地或盆地地区(Cowichan Valley)。这一大块土地并不是一片山谷,也不全象一个盆的形状。其东部与南部是以低伏的丘陵为主的平原。在中部与西部以海拔几百米的山脉夹杂着低谷,湖泊,平地等为特征。这地区的早期命名来自于其地理特征它的南部与中部的大部分区域的降水经考维臣河泄入大海。后来在这基础上成立了同名的行政区。把临近一些与考维臣河无关的城镇,甚至乔治海峡中一些小岛如Thetis, Kupper岛等也划入该区。大大增加了其面积与人口。因此其北部多为平原,一直延至Nanaimo 市的南边界。

19号公路沿线的城镇有Mill Bay, Maple Bay, Cobble Hill, Duncan, Chemanius 及与Nanaimo为邻的Ladysmith市。离19号公路有点距离的城镇是Lake of Cowichan, Shawnigan Lake Villige, Croffon等。有近八万人口居住在这些地方。除各城镇中心的人口密集外,总的来说居住得很分散。比如该区的首府Duncan 市,市区人口只有五千多,但近两万人都住在附近。因此有很多当地人都会说Duncan 人口有两万人。

在过去的百年间,整个地区是伐木林业木材加工的中心,最近二三十年来,农业,养殖业 成了维持当地繁荣的主要支柱。旅游观光业次之。这一方的房地产与建筑业也很兴旺。全国各地大批退休老人离开寒冷的中部,东部与北部,定居于温哥华岛。这一带是热点。又加上维多利亚市房价高涨。许多在维多利亚市工作的人选择这一带为“睡房”区,每日花上30-50分钟(单程)开车上班,因此房地产投资回报很好。

以上提到的城镇每个都很美丽,每一个又都有着特点。这里有许多原著民的保留地。原著民们在Duncan 市区建了许多代表他们文化的图腾柱,共计有八十个。其中一个被称为世界最大的(按直径算),因此Duncan 被称为图腾柱的城市。还有一个堪称世界之最的是一支巨大的冰球棍。装在当地冰球馆门楣上,重2.8吨,长近二十米,创吉尼斯大全纪录。(见照片)其他的城市如Chemainus以其街道上的壁画著名,被称为壁画的城市(见照片)Ladysmith市的特点是其中的商业街的建筑很典雅等。

对旅游者来说,吸引人的是这一带有不少风景优美的公园。考维臣湖省立公园(Cowichan Lake Provincial Park)就是其中之一。此公园命名来自于同名的湖,是丰富的降雨量造成的山中淡水湖泊,长约30公里,最宽处达4公里,经考维臣河东流入海。这里还有袖珍型的Gordon Bay省立公园。才有0.51平方公里大小。还有Shawnigan湖等。这些地方以湖光山色森林,水湾,瀑布,清溪等美景而出名。而且这一带是岛上阳光照射时间最长,平均温度最高的地方。因此钓鱼,水上运动很风行。湖边沙滩很多,又是露营的好地方。对温哥华岛人,尤其是维多利亚市的人,这些公园就成了以上度假内容的代名词。

这里的交通很方便。沿18号高速公路从Duncan到此只需二十多分钟。这一带密林中的交通只有靠沙石路面的伐木运输道了。其中一条通往西海岸一带的Carmarah, Walbran省立公园。这个165平方公里大小的以纯天然风光著称的公园在1995年才最后定下它的边界。虽然很“年轻”,但是她却有着岛上最古老的森林。又纪录表明,这里的森林有千年未被砍伐过,占岛上这样原始森林的2%。创世界纪录的巨树就在这一带。95米高的Sitka Spruce就象连着天地的巨柱一样屹立。游览这样的公园,不象在考维臣湖公园享受现代文明那样舒适容易,需要有充分的野外准备。最好找个好的向导,乘坐越野车,还要带上防野兽如黑熊等的装备。爱好打猎的游客会喜欢这类地方的。设套,弓箭,猎枪等有限度的狩猎是允许的,但需要申请执照。  

奈乃莫及其行政区

沿19号公路北行经过Ladysmith后,便进入温哥华岛上的第二大城市奈乃莫的地界。该 市依山傍海。其西部是岛中央山脉,海拔千米左右。19号公路沿着山脚在奈乃莫的西部穿过,从这里奈市向海边蔓延,占据了88平方公里的平坦地区。

奈市人口统计为八万四千人。但是其周围几十公里甚至更远范围内的城镇居民的日常生活都与奈市有关。加拿大政府将南边Cedar, Yellow point, 至北边的Lantziville, Nanoose Bay, Parksville, Qualicam Beach, Bowser一直到Deep Bay, 西边的Errington, Combs等城镇,甚至海峡中的Gabriola等岛约十四万人口,2040平方公里大小的地区划为奈乃莫行政区。不仅是从地理或管理角度出发,也是现实的需要,因为许多城镇几乎完全连在一起,或者关系太密切了。事实上整个温岛北部,西部,中部甚至南至Duncan 35万人的生产生活等一系列活动都与奈市不可分离。因此奈市要比一般二十万人口的城市还要繁忙。比如岛上最大的购物中心Woodgroove Mall,不在有35万人口的维多利亚,却建在奈市,而且总是车水马龙就是证明。尤其是到这一带退休养老的人们源源不断地涌入。奈市一直在加国人口增长最快的城市之列。所以单纯的人口统计很难反应其真实的情况。

有与奈市处于公路交通的枢纽地位。其市内街道又沿主要干线呈辐射状,而像个老车轮的样子。因此别名-Hub City。乔治亚海峡两岸都有高山屏障,水深浪平,奈市海岸线漫长,良港颇多。供大吨位船只停泊的有两处。Departure BayDuke Point每日十几班渡轮往返于温哥华的Horseshoe BayTsawwasson 之间。在市中心的港口也已经准备接待大型的邮轮。在乔治亚海峡中的许多岛屿的轮渡也在奈市停泊。中小型船只的港口在奈市的沿岸就太多了。因此奈乃莫又被称为港口的城市-The Harbor City。在19号高速公路上进出其边界的地点都有桅杆船港的标志。奈市还有“浴缸”城市-The Bathtub City的别名。此称源自于每年7月下旬历时四天之久的海洋节期间进行的世界性“国际浴缸大赛”。这个比赛已有四十多年历史。各种各样由浴缸改装的“船只”在成千上万人的欢呼中从市中心港口出发,绕行61公里后又回到出发点。这过程既令人兴奋,又令人忍俊不禁。 因为许多奇怪的设计,难以预料的航行效果实在太滑稽了。每年都有很多参赛的“浴缸”无法完成全程。但观众不用担心安全问题,因为总会有七八百只甚至更多的船只担任观察护航与救援工作。可见这是多么热闹的场面!还有好事者将奈市昵称为酒馆之市-The Pub City。这是因为在市中心的老城区有很多的小酒馆。许多当地人把这些别名连在一起,用英语讲起来就成了很合辙押韵的一句话,哈勃-哈波-巴斯塔博-帕博市(Hub-Harbor-Bathtub-Pub City)

奈乃莫市在BC省是第三历史悠久,第六大的城市。1850年哈德森海湾公司因当地优质煤的蕴藏及其他资源等,在此建立了要塞(Bastion)。后来淘金热,林业,渔业等都曾是该市发展的主要动力。华人在早期的开拓中功不可没,这里曾有BC第三大的中国城。但由于当时的排华政策而衰败下来。1960年第四把大火把遗留下的中国城建筑通通烧光,再也没有重建。但这里仍有华人先民的墓地和后来建立的华人纪念花园等。奈市三四十年前的经济以林业加工与造纸业等为主体。现在当年的“蓝领”城已不复存在。虽然这些工业仍有相当规模,但商业,建筑,科技,农业,服务业等占有很大的比例。奈市也是温岛大半部分地区的文化与教育中心。这里有当地的历史 ,文化,博物馆供人参观。有高档酒店,剧院与大型会议中心等可举行世界性的会议。温哥华岛大学的主校园也设在此市。这所新兴的大学有教工两千余人,学生近两万人。 主校园风景与规划在加拿大名列前茅。教学设备先进,教学质量也高。授课方式以小课堂师生互动为主,但学费并不高昂。该大学有许多实用专业,如工商学士,硕士,会计,经济,国际旅游,科技,护士,英语,儿童保育,艺术与设计等。毕业人员就业率很高,名声很好。这里还有许多实用的技术课程,如木工,焊工,机械修理,厨师,洁牙师,牙医助理等。毕业者可获该专业的证书,找工作更容易。温哥华岛大学与世界上许多国家的大学建立了广泛的合作关系,其中包括中国的大学。这里还有专招的国际学生项目。因其入学的分数线不很苛刻,学费也相对合理,再加上在奈市的生活费用不高,社会安全等,因此很受中国学生的青睐。近千名外国留学生中,中国大陆的占了四分之一左右。这所大学还设置了英语补习课程-ESL(English as Second Language)以提高外国学生的英语成绩,为正式入学作准备等。

以上种种特点都没有涉及到奈市的最大优势-旅游。 它不仅只因占据了温岛海陆空各方面四通八达的地理位置,成为去各个名胜风景区的必经之路,而成为旅游名城,奈市的自然风景也是首屈一指的。这里的山有山景:该市西边的岛中央山脉由海拔几百米至二千米的群峰组成。其林密谷深,流水潺潺,具备了一切最美山区的特征。这里的海有海景:其变化无穷的海岸线,各式各样的海滩,礁石,海湾,岛屿造成的美景视觉冲击令人应接不暇。这里还有最清澈的湖泊,河流,高大的森林,绿茵的草地,诸如此类不一而足。这一切就在闹市咫尺之遥。有的甚至就在市区中心!整个城市宛如一幅风景画。由于这里的人口密度远低于温哥华和维多利亚,再加上对环境保护的早期重视与保护。一切景象都更为清新洁净。事实上整个奈乃莫行政区都是这样。该市以北的Lantziville, Nanoose Bay, Parksville, Qualicum Beach乃至BowserDeep Bay等一系列基本连成一片的城镇与社区,小的几百人,大的一两万人,每一个都优美如画。尤其是这些城镇都是沿海岸线而建,其临海的或可见海景的建筑比例要较温哥华或维多利亚的比例高出很多。因此这些地方不仅环境美,街道美,许多房内的“风景”也美。试想躺在床上就可看到蔚蓝大海上白帆穿行,哪里有这样“逼真”的“动态”名画?站在阳台上,就可以倾听阵阵涛声,接受海风的轻拂;出门不远就可在海边散步,挖贝与拾海货等。这里没有大城市的交通堵塞,人声嘈杂,汽车尾气,人们可以得到充分的放松与享受。有谁不愿意到这样的地区度假呢? 锦上添花的是,这一带还有众多的省立,地区,市立或当地各社区建的公园。奈乃莫市的地界内就有47个之多。整个奈乃莫行政区多达165处。山中,海边,河边,湖边,河口,湿地等等到处都有。其中小的公园只有几十或几百平米。几分钟就可转一圈。大的可达上万平方米。需要一天甚至几天才能转过来,如ArrowsmithMassit山的地区公园13平方公里。包括海拔二千米以上的最高峰。这里还有数个很大的自然生态保护区,有的是世界闻名的。 不论这些公园多大多小,每一个都很漂亮,都有自己的特点。因此每年大批的游客在此流连忘返,有的成为“二进宫”或“多次进宫”的常客。旅游成了当地经济的主要支柱。世界各地的游客在这里都可遇到。令人寻味的是游客中许多人居然是温哥华或维多利亚的居民,其中有些人“经常”到此地“度假”。

奈乃莫地区这么多的公园实在无法一一介绍,只好捡起几个简单介绍一下。选这几个公园不是因为它们最美,而是因为游客容易到达或是因为它们与一些活动有关。

Maffeo Suffou公园坐落在奈乃莫市中心的海岸边,不到半平方公里大。其美丽的凉亭,草坪,儿童游乐园,小桥流水,原著民的艺术雕刻,都别有一番风韵。公园远景为对岸大陆的群山,白雪覆盖着山头;近景为Protection 岛与New Castle 岛郁郁葱葱的植被,衬托着沙滩别墅。无论远眺近观,这迷人的景色总是令人神畅心爽,如醉如痴。然而最值得一提的是这公园临水的几平方公里的海面。这里是奈乃莫十余个大小港口的中间地带。每天大小游艇帆船川流不息;又是往返于温哥华市的水上飞机起降水面,每隔几十分钟就会有“银燕”从天而降,轻盈地滑落在游客眼前,或蜻蜓般扶摇直上青天而离去。这里还有专建的渔人码头,伸入海中近百米。总是有人钓到鱼或捕到蟹。在这里人们还可见鱼鹰海豹捉鱼。人们还可花几元钱坐上玩具般的小渡轮到几百米之外的省立New Castle海洋公园去欣赏那里的奇石,密林,海景等。总之,在这里呆上一整天还会感到没玩够。但是这一切仍未涉及这一带是许多重大事件舞台的事实。比如每年七月末四天之久的海洋节就以这里为中心。其间世界闻名的国际“浴缸”大赛也是以此处为出发点及终点。同样每两年一届的国际帆船环岛大赛亦如此。这里还有每年七月中旬的龙舟赛,七十队划手竞技喊声震天,热闹非凡。每年重大的庆祝活动如国庆放焰火,飞行表演等必以这一带为中心,待到这种时刻,整个公园及其周围几公里的海岸就变成了人的海洋。

19号公路在经过Parksville时变成了复线。更准确地说,老的19号公路是沿海边穿过几乎所有的城镇北行至Combell River市。当地人叫它老公路(Old Highway),正式名称为19A。这条路车多速度慢,但海景不断。多数游人喜欢走这条路。2000年后,在19A的西侧又平行的修建了新的公路,被称为19号公路。这条路宽阔平坦,不穿过人口多的地区,速度也快(110公里/小时),在Campbell River 19A汇合。岛上人称之为新公路(New Highway)。Parksville Qualicum Beach是在19A公路上连在一起的姐妹城镇。她们以拥有许多漂亮的海滩和高档度假村,及有大批富裕无忧的退休老人居住在此而著称。这里公园中最有名的就是Parksville的社区公园了(Parksville Community Park)。虽然只有0.16平方公里大,但麻雀虽小,五脏俱全。儿童乐园,旱冰,冰球场,足球场,垒球场,长曲棍球球场(Lacrose),沙滩排球场,凉亭,海边散步走廊等应有尽有。这里的海峡水面宽阔。几十公里外的Arrowsmith山的雪峰在蓝天中格外清晰。几百米内可举行大型会议的高档酒店富丽堂皇。尤为吸引人的是公园面对的海湾中大片细腻平坦的沙滩,高潮时水浅安全,是戏水的好地方,退潮时海水后移五百多米,是赶海的好去处。这里的美景固然有名,可这里的活动影响就更大了。

每年四月黑雁(Brent Geese)野生动物节的庆祝在这里进行。这时节大批鸭子大小的黑雁从墨西哥,加利福尼亚到阿拉斯加的繁殖地迁徙途中在这一带停留觅食。这里丰富的海洋动植物,尤其是大量的鲱鱼卵为它们补充了能量,使之能完成剩下千余公里的旅途。此公园前的海滩是这些黑雁主要停留地之一。同期还有二百多种候鸟经过温哥华岛。大量的“鸟迷”与热心环保的人们奔走相告,观察记录这些“天使”的亮相,很是热闹。国际风筝节也在这里举行,届时人们可见到处都是“飞”的东西。夏季八月这里举办大型车展,各地的车迷云集于此。当然,国庆类的大型庆祝与社区的各种集会活动都是以此为中心的。最热闹的则是每月七月中旬历时一月之久的海滩节了。一系列活动中最令人瞩目的莫过于国际沙雕大赛。世界各地都有人参赛,大批游人如行云流水往来不息(见照片)。总之这个公园是Parksville开向全世界的窗口,为温哥华岛争得了无限荣光。

离开Parksville 的社区公园,沿19A公路向北开车五分钟就到了Qualicum Beach的海边步行道公园。这里没有公园界限标志,但无疑是岛上最美的景区之一。在19A的路边就是沿着四公里长的海滩铺就的柏油小道,草坪,长凳,夜餐桌椅,售货亭,餐馆,旅店,疏疏落落一字排开,面对着宽广的海面,风景无限。这里的沙滩也是平细的一类,退大潮时,可达几百米。游客到此几乎没有不停车好好玩一通的。当然对这里的居民来说,这一带又是理所当然的社会活动的聚集地。音乐表演,烧烤野餐,甚至婚礼都在这里举行。对远方的游人,Qualicum Beach是很绕嘴难记的。但这四公里长的海滩却让人们难以忘怀。这附近的公园就太多了,西边不远就是以溶洞出名的Horne Lake溶洞省立公园,迷宫一样大大小小的岩洞,钟乳石,地下泉河,瀑布吸引了世界各地的“洞迷”。

Qualicum  Beach沿4号公路西行,十分钟左右便经过Coombs Errington。这两个极具田园风光的农牧小镇以及在这一带著名的鹦鹉收养园,蝴蝶世界,野生动物救养中心等都是很吸引游人的去处。但是最引人的莫过是再向西走十几分钟,即Qualicum Beach以西25公里处的麦戈米兰省立公园(MacMillan Provincial Park)了。四号公路从公园的原始森林中穿过。虽然以公园为中心的一段路只有不到十分钟的高速车程,但没有游客不对这个地方留下深刻的印象。这里是巨树的世界道氏冷杉(DouglasFir, 西岸红松(West Coast Red Cedar, 北美云杉(Sitika Spruce),大叶枫树(Big  Leaf Maple)等等,多是几人合抱粗,六七十米高。其下行走的汽车就像蚂蚁。树最高最密的地带叫Cathedral Groove。粗大的树干顶天立地,给了人们进入高大肃穆的哥特式教堂的感觉,不由自主地在心中感叹造物主的神力。这里有直径达9.4米,高达75米的巨人。笔直的树干直插云天。顶部的分叉与枝叶形成半空中的华盖。这片密林中,烈日照不到地面。树干地表被厚厚的青苔(Moss),苔藓(Lichen, 或蕨类(Ferns)植物覆盖,呈现典型的温带雨林特征。这方土地一定有上帝的保佑。据说三百五十年前岛上曾有一场大火,这里的巨树都是那场浩劫的幸存者。自1849年欧洲人进入温哥华岛后,97%以上这样的原始森林都被砍掉了。在交通要道上的这片森林居然只有四号公路开伐而过,主要部分逃过了现代伐木工的油锯与刀斧。如果这些还不能说是神迹的话,请看下面的事:百年前环保概念根本没有形成的时期,就有人开始奔走呼吁要将这片森林划为公园保护起来,下面奇迹终于发生了。1944年林业大亨H.R MacMillan放弃了巨大的经济利益,捐出了重要的1.36平方公里的中心地区,几年后公园成立。现在此公园已经包括方圆三平方公里几乎从山脚到湖边的整个小区。这片据说起码有八百多年历史的原始森林终于有了正式的保证。森林中的一切都要尽量保持完全自然的状态!即便到下的树木也不能清除。如挡在公园中的人行小径上,只将挡道的一段切掉,余下的部分任其纳入自然循环。因此公园中常有游客耐心地数切面上年轮以推算树龄地情景。

这片原始状态的森林在2007年被列为加拿大的七大奇迹之一,不仅是因为它保护的最好,是上帝最珍贵的遗赠。而且也是游人最容易到达的。人们可以从现代文明生活中驱车片刻拐进四号公路旁的停车场,便可迈进了原始森林之中。可以亲眼看到与亲身体会几百年前温哥华岛,甚至整个北美西海岸的景象,重新进入伊甸园。这种情况在世界上何处可见?正是因为这样,MacMillan公园总是有大量的游客,成为温哥华岛名气最大的景点之一。

温哥华岛西海岸地区

Port Alberni,Tofino和Ucluelet,太平洋沿岸公园

Cathedral Groove 原始森林再沿4号公路西行二十分钟,翻过一大高坡(The Hump)后便是波特阿尔伯尼港市Port Alberni这是个一万七千人的城市,座落在阿尔伯尼峡湾尽头的南岸,这峡湾实际上是岛上最长的大裂谷,穿过其三分之二的宽度从西海岸延伸48公里,好似一条又深又宽的大运河(故曾被称为阿尔伯尼运河——Alberni Canal)。大吨位轮船可从太平洋直行至波特阿尔伯尼市的码头,正是由于这样天然良港的条件,波特阿尔伯尼港市百余年前就成为岛上木材加工,造纸与纸浆业,采矿业(金矿)的中心。上世纪的七十年代前曾是加拿大人均工资最高的城市之一。

然而百年的辉煌终于在八十年代走了下坡路。部分工厂因市场变化或经济不景气而大幅裁员甚至关闭,许多居民只好外迁,但这绝不是波特阿尔伯尼的末日,这一带的自然资源仍然支持着当地的经济。

Alberni Inlet的西头是著名国立太平洋沿岸公园的巴克利海湾与不连贯群岛,东端自然延伸为索玛斯河(Somass River)。这一带是著名的渔场,五种迴游的鲑鱼加上各种海底生活的鱼类如石斑鱼,大偏口鱼 以及上游的多种淡水鱼如鳟鱼,使一年四季的钓鱼者所获甚丰,吸引着大批游客。每年夏季的鲑鱼节期间这一带人满为患,为夺得钓鱼冠军的大小船只充满了几十公里的长的峡湾。这里的鲑鱼过去更多,也有世界鲑鱼之都之称,与Compbell River市齐名。但因为环保不好,尤其是九十年代连续几次工业污水大量溢入峡湾导致大量鲑鱼死亡,因而失去了世界鲑鱼之都的称号。近年来环保的改善,废水治理的强化与监督使得鲑鱼获得了生机,数量又开始多了起来,虽然仍然比不了过去鼎盛时期的胜景,但是以应付大众垂钓的需要,成为当地最重要的财源之一。

围绕该市的群山中还有无数的美景,大大小小的高山湖泊是游客们最喜爱的去处,比如10公里外的Sprout湖就是一例,Horne湖也是之一。这里还可到达Strathcona公园,去落差440米的名瀑布Della Fall也要经过这里。波特阿尔伯尼市还是陆路去西海岸国内太平洋沿岸公园的必经之路。虽然沿4号公路开车西行一个半小时才可到达那里,但波特阿尔伯尼市总是被认为是西海岸的一部分。事实上,该市是包括TofinoUclueletBamfield在内的Alberni--Clayoquot行政区的首府,共有三万六千人口,平均每平方公里4.6人。这个区是温岛上最负盛名的旅游区,每年几十万的游客从世界各地到这里度假,成为当地经济的主要来源。

沿着绝美的四号公路横穿温哥华岛后即到达了 Tofino 及 Ucluelet 地区。这里是该岛面对浩瀚大洋的西海岸中唯一的平坦地带。这两个城镇相距四十公里左右,人口总共不过5000人,但是非常有名。因为这里是加拿大国立太平洋沿岸公园(National Pacific Rim Park)所在地,也是世界著名的滨海度假区。国立太平洋沿岸公园(National Pacific Rim Park)总面积513 平方公里,其中海洋面积占44%,被公认为是世界前十名以内的公园之一。该公园由三部分组成,即长滩(Long Beach)不连贯群岛 (Broken Group Island)及西海岸小径(West Coast Trail)。 这公园的美,不是能用几页文字就能表述清楚的。英语中有句话,一幅照片顶上几千文字(One picture worth thousands words)。网友们可以查看我们网页中西海岸有关的照片(左边分类介绍中西海岸及Tofino),来领略部分美景。我们还有成百上千张照片,无法刊登于此。然而,不论多少照片也比不上身临其境去玩,去挖,去捕,去钓等等的实际活动!这也是我们“极致游”服务的特点!我们的客人,不论是参加最简单的西海岸一日游,还是更高档次的三日至七日游,没有一个不是恋恋不舍地,带着终身难忘的经历和美好的记忆还有可以慢慢回味的影像资料而踏上归途的。

科莫斯谷地区

如果从乃奈莫地区不想西海岸走,而是北行,便是科莫斯谷地区(Comox Vally)。Comox是英语化了的原著民地名,意思是物质很丰富的地方。可惜原著民的语言因在1995年最后一名能讲此语言的人离世而消亡。这个行政区有1684平方公里。首府为有二万两千人的考特尼(Courtenay)市,距Nanaimo107公里。第二大城科莫斯(Comox)有一万两千人,两座城几乎连在一起,科莫斯靠海边是一个港口城。在这区内的其它城镇为沿海的Funny Bay, Buckley Bay, Union Bay, RoystonSarntoga Beach, 以及离海岸有点距离的Cumberland, Merville, Black Creek等。总计人口六万余。

这一地区真是物质丰富。漫长的海岸线有着大量各种各样的海产。肥沃的良田中各种作物都能茁壮生长。这一带还有丰富的矿藏(金银锌铜类),优质的煤层,及大量的木材等等。但这种“丰富”却不是此区最有名的东西。最有名的是“玩”。这里号称是加拿大的娱乐之都。此处的“玩”绝非灯红酒绿,吃喝嫖赌等,而是在最洁净的山水中游山玩水,探洞,潜水,钓鱼,赶海,划艇,山地车,滑雪等等诸如此类,健康有益的活动。任何一类都是世界一流的!

考特尼与科莫斯的发展和历史与奈乃莫类似。这里也有美丽的风景,大批退休的老人定居于此。科莫斯还有加拿大的空军基地,航空博物馆,以及大型机场供直飞卡尔加里或温哥华的波音737 起降。这里的港口,海湾,沙滩,飞行学校,航海学校,夏季的Filberg艺术节等都象磁石一样有吸引力。然而其敢于自称娱乐之都的主要原因大概是这一带的公园。尤其是Strathcona 省立公园。这个几乎横跨温岛中部东西两岸的公园,是温岛的“老大”。一为面积大约二千五百平方公里,相当于岛总面积的7.5%!二为“年龄”最大,成立于1911年,是 整个BC省最老资格的公园。

公园的命名来自D.A. Smith的封号—Strathcona男爵。此公为加拿大历史上的风云人物,是建设太平洋铁路的主要组织者,曾在1885年横贯加拿大的铁路通车典礼上被给予打下最后一颗道钉的殊荣。此公园既大又美。集中体现了温哥华岛作为复杂的地质地貌公园,天然的植物园与动物园浑然一体的特点。公园内多奇峰,有的终年积雪。岛上最高峰Gold Hinde,海拔2200米,就在这里。配上奇峰间的深涧幽谷,千姿百态的松柏,山坡,谷底及密林等构成了无比美丽的山景。公园的中心地带有冰川区,最大的冰川叫做Comox Glacier。冰川区散布着大大小小的冰川池(Tarns)。丰富的降水量及融化的冰川在这一带形成了众多的河流,小溪,清泉,瀑布与高山湖泊等。加拿大最高落差的瀑布,名列世界前十名内的Bella Falls就在这一带的山中。亲眼看到这个8倍于举世闻名的Niagra瀑布高度,从440米处一落三迭壮观景象的游人却不多。只因为她藏在深山,需要七小时之久的登山运动才能一睹芳姿。只有真正爱好户外运动,又有一定体能的“发烧驴友”才会前往一试。

到达Comox 冰川也不容易,需要二至三天的爬山。体力,设备加经验缺一不可。如要再攀登冰川,还要带上冰镐等。节省体力的路线也有,人们可以绕行Port Alberni乘机动船经过一天多的航行到中央湖后再爬上一段。但无论哪种方式,沿途的风景是绝对的漂亮,令人终生难忘。如果只是观景就相对容易多了。公园内Paradise Meadow, Buttle LakeForbiden Plateau等景区很易到达。沿途也有许多景点可以停车观赏。景区的一切都非常漂亮。远景更美,可见高峰,冰川,乔治亚海峡及群山等妙不可言。

Strathcona的冬季运动中心华盛顿山滑雪场(MT Washington Alpine Resort)也是吸引游人的亮点。其虽在BC省名列第二,仅排在2010年冬季奥运会赛场惠斯勒黑梳滑雪场(Whistler Blackcomb)之后,但华盛顿山滑雪场实际占尽了冬季运动的优势。

首先是他的交通便利,从Courtenay19号公路到此只需20分钟车程。这条专线的车流量小,道路状况不错,也容易开。从Comox下飞机到滑雪场只需半小时!比起温哥华到惠斯勒两个多小时,交通事故频繁的高速公路飞车,有时还要加上从机场穿过交通拥挤的整个市区的一小时左右的车程来说,在岛上滑雪真是易如反掌了。从滑雪地到其它的娱乐去处也极为便利。有许多游客选择上午打高尔夫球,或出海,下午便上山滑雪,一天几种享乐。

其次 ,滑雪场的设计一流,实用安全。设计者将占地6.5 平方公里的整个地区,落差505米的前坡,与362米的后坡,以及周围起伏的丘陵,都巧妙的利用起来。这里除了有数个主滑道外,还有几个滑板的公园及长达40公里的越野滑雪道等。这样从高坡速降,花样或跳台滑雪,大小回转到滑板都互不干扰。甚至完全外行乘坐充气轮胎的“滑雪”都有各自专门的区域。为各种类型,各种水平的滑雪者提供了安全合适的场地。大家都可尽情地发挥与享受。比如,相对平坦的山地大概占总面积20%的地带,是为初学者设计的。新手们可以在这里一部分地区学穿靴,上滑雪板,练习穿上滑板后“企鹅”式的走路,上坡减速等。这里总有训练班有专人指导。练的好的“企鹅”们可以到坡度小的地区练慢滑,继而到坡度稍大的地带快点滑。总之。初学者不用担心被那些风驰电掣的高手或同水平人中“吨位”大的莽撞鬼撞个人仰马翻,引起损伤,可以平稳地实现从“企鹅”到“雪山飞狐”的初步转变。假如你是个健将水平的滑手,这里有45%的地区任你驰骋,还可选择不同速度与难度的路线进一步改进技术。不论你有多么出色,这一带总会有你挑战极限的地方。正因为如此,有许多国家的顶级运动员选择在这里训练。2010年中国冬奥队的国手们就是先在这里训练后才到惠斯勒去比赛的。当然大多数人属于中等水平的一类。这里也有足够大的区域,总面积35%的场地专为这些人服务。其中有些人可以升级为“雪山飞狐”。更多的人可能会在这一水平永远娱乐下去。再度变回“企鹅”的可能性不是很大。大概滑雪就像骑自行车一样,到了一定水平,就终生不忘了吧。滑雪场边缘与场外的山地与伐木道为雪摩托,雪鞋爱好者提供了绝好的游戏,观察,锻炼,探险的场所。

其三,风景美。Strathcona公园的美是很有名的。华盛顿山滑雪场正处于最佳位置来欣赏这有名的美景。头上有蓝天,白云,奇峰,脚下有森林,碧海,航船,乔治亚海峡两岸的山水城镇完全览现在眼前。平视则可见群岭环抱,最美的景区Forbidden Plateau 等历历在目,请滑吧,滑入最美的图画是何等的惬意!

第四个优势是谁也比不了的。这里多雪,雪真多啊!天公总是偏向天堂岛。温岛的这片山区降雪期很长,从晚秋至复活节都可以滑雪;降雪量又大,常为惠斯勒的两倍。每年总计达10米之深,为加拿大之最,并有两年为世界之最。2010年冬季奥运会的惠斯勒要靠人工运雪或造雪以维持运行,而这里却有足够的雪量。更妙的是虽然雪很多,但这一带却没有什么雪崩伤人的报道。看来在这里滑雪也很安全,因此滑雪者甚多,世界各地来的都有。如果日场,夜场都无法容纳太多的游客时,或者降雪太多无法行车时,当局只得派人在19号公路出口处截住人潮。

我公司有幸以只有一小时车程的Nanaimo市为基地,可以根据具体情况改变计划,如要安排高尔夫球,去其它的公园观景等,改日再上山滑雪,以免出现游客乘兴而去,败兴而归的情况。我们的大马力越野车备有防滑链等设备,足以对付大多数的恶劣天气情况。

Campbell River 市与Strathcona

自考特尼向北开车半小时便是Campbell River市,这个距维多利亚市264公里,奈乃莫153公里的城市是岛上最北面一个人口密集的大城镇。在这里以海景著称的19A公路与宽敞高速的19号公路汇合,繁忙的路上交通似乎嘎然而止。Campbell River 以北的19号公路变成单车道,往来的车辆很少。

Campbell River市有人口3万余人,Strathcona 行政区的首府。该区其余的一万左右的人口分布在一万八千平方公里广袤的地带。其中包括温哥华岛上的群山中,峡湾边一些造纸与纸浆,伐木,开矿等为生的小镇,如Gold River,Tars Zebellos等;也包括乔治亚海峡中许多大岛上以林业农业或退休定居等为主的村镇社区,如Quadra岛,Cortes岛,发现号群岛等;当然星罗棋布的渔业点及数个原住民的保留地也应包括在内。总之可以用六个字:地广,海阔,人少来形容。人虽少,但绝不荒凉。这里的地下矿藏是世上最富饶的一类,Campbell River市的相当一部份人是矿工。这里的植被是最丰富的,许多人以伐木与木材加工为业。众多的野生动物与美丽的风景构成了旅游业的基础。这里的海洋资源尤为丰富。温哥华岛南半部的乔治亚海峡由于几十个大岛屿的出现,海面突然变窄。在地图上看来象网状的水道。这些水道又与各种形状的峡湾半岛间的海面等相通,在温哥华岛北半部与大陆间构成了宽窄不一,形状各异的海洋迷宫。丰富的降水量从陆地上冲刷下来了大量营养物质,潮涨潮落在网状水道中造成的急流使得海水含氧量升高,因此这一带的海洋生物异常丰富。这地区的大部分虽然只靠航船或水上飞机与外界交通,但总是散 布着许多养殖或捕捞海产的基地,无一不是捕获甚丰。这种丰富的食物链上层的一环,象冰 山露出水面的顶角,就是又多又大的鲑鱼。Campbell River市附近的海域就是部分鲑鱼生长洄游之地。早期到这里的欧洲人在原住民的引导下钓到了很多大鲑鱼。消息传开,许多人专为钓鱼而来。1880年,有人钓到几十磅重大鱼的消息在欧洲的报纸上报道,Campbell River就变成了贵族富人或名人中鱼迷们的向往之地。越来越多的人慕名到此度假,要在钓鱼方面大显身手。1920年一个叫潘特的人(E.R  Painter)建立了专门为钓鱼人服务的营地,生意兴旺。1929年时发展成为高档宾馆,即著名的Painter Lodge,为钓鱼者提供一切服务。 这些吸引了更多的显贵到此度假。当时的好莱坞大明星们如John Wayne,Bob Hope及Bing Crosby等纷纷来此钓鱼,更为Campbell River,潘特宾馆及这里的鲑鱼增加了知名度。这里的鲑鱼既多又大, 三四十磅的很常见,最大的一条重达82磅!因此Campbell River被称为世界鲑鱼之都。直到今日,络绎不绝的旅游者中专为钓鱼而来的仍占很大的比例,为当地的经济带来滚滚的财源。

提到鲑鱼之都Campbell River不得不提及大名鼎鼎的泰意俱乐部(Tyee Club)。这是个钓鱼迷的组织,早在1924年就成立了,至今长盛不衰。泰意(Tyee)是原住民词“酋长”或“重要的大人物”之发音,在这里是指所钓到的大鲑鱼。早在上世纪二十年代之初Campbell River的钓鱼热不断升温时,一些“发烧友”,包括潘特宾馆的主人潘特等就成立了这个组织并设立了一系列的规则,旨在强调用传统的技术而不是现代的科技方法钓鱼。比如必用手摇桨的小船,而不是机动船;必用特定的鱼饵,手控鱼竿来感觉鱼的咬钩;一个人独自地将上钩的鲑鱼拉到船上等。只有按照规则钓到三十磅以上的Chinook或Spring鲑鱼者才有资格变成会员,参加这个俱乐部的人很多。目前每年的7月15日至9月15日是这个组织的活动时间。各地的会员或申请人按章到特定的区域(Tyee Pool)“开钓”。捕到50磅以上鲑鱼者可获金牌会员资格,此下至40磅以上的为银牌会员,40磅以下,30磅以上为铜牌会员。前来钓鱼者无不以能变成会员或在原有资格的基础上升级为最大乐趣。这两个月的活动也是Campbell River市每年最重要的事件之一。我们公司有提供相应服务的业务。有意进入这个俱乐部的游客可以提前与我们联系。

钓鱼的确是Campbell River旅游业的一件大事,这种气氛一进市就可以感觉到。路边一系列漂浮木雕刻作品中许多都是与鲑鱼有关的。市中心的海岸全是码头。很多船只就是以出海钓鱼为主。这里还有专为“泰意”出租的双桨木船。

不喜欢钓鱼的人出海是为了观景或体验海洋生活的乐趣。这类人当然也可大饱眼福。在Campbell River附近的海面上可以看见Strathcona 公园的山景,笔墨无法形容其美。 在北面温哥华岛与大陆间几万平方公里的海洋“迷宫”,风景更绝,足以让美学家陶醉到失语的程度。可惜“迷宫”深处不易到达。但有一段海道可令游客管窥一斑,这就是位于温岛东岸与发现号岛之间长25公里,宽约2公里的发现号水道。这地区的命名来自于温哥华船长麾下的军舰发现号。由于大多数的海运船只都选择这一航线。这条不能说是最美丽的水网迷宫中的一段,就成为最有名的。过往的游客赞不绝口,认为是世上最美的海景之一。Campbell River位于这水道的南端,但要乘船观赏水道中的海景一定要找有经验熟知这里地理海洋水文的船长,一定要乘好船才可。因为这水道中的海流方向因潮水的不同而改变,更可怕的是流速极高。在两个狭 窄处之一的Seymour Narrow段(5公里长750 米宽)水流可达每秒8米。据说这是世上自然发生的流体最高速度,任何大洋怒涛引起的海流也远达不到这一速度。没有船只可以在这里抛锚停住。

当然在Strathcona区内有许许多多可以无惊无险享受大自然的地方与活动。如导游带领下观察黑熊,棕熊,鸟类,鲸类的野生动物生态游,或到各个交通方便的大岛上的一日或多日游。七八个以自然风景著称的省立公园,也是“文明安全”旅游的好去处。经该区内第二大城市Gold River还可沿着海裂峡湾行舟直至西海岸,捕鱼捉蟹任尔行。在这峡湾中不用担心可怕的激流等。这一带河,湖很多,淡水中的鳟鱼也是很多的。高尔夫,器械潜泳等也都是世界一流。总之Campbell River市及Strathcona区是个好地方,到这里旅游的朋友应担心的是玩不够与乐不思蜀,不想回家!

岛北端及Port Hardy等 城市

沿19号公路向北过了Campbell River市便进入了真正的温哥华岛北部。19号公路从双向双车道变成了双向单车道,往来车辆稀疏,行人罕见。继续北行三小时,才能到达二百余公里之外的波特麦克尼尔港(Port McNeil),人口仅二千余人;再向北五十公里是三千多人的波特哈迪港(Port Hardy),这是岛北部近1/3 地区仅有的两处大城镇。在这一带还分布着数目有限的小城镇,如Wass Port Alice Coal Harbour Holberg Winter Harbour等。它们都是与造纸业,林业,渔业有关的。除了Port Alice有住户近千人外(纸浆厂),剩下的都不过几百人甚至几十人。这一带海峡的一些岛上也有少量的定居点,如Alert Bay Malcolm岛等,人口千把人。在这岛北端二万平方公里的地区,即维丁顿山行政区(District Of Mount Waddington)只有3%的岛上人口定居于此,平均每2 平方公里才有1人!实际上这里绝大部分地区是无人定居的,比起每平方公里1410人的维多利亚,甚至2.3 人每平方公里的Strathcona区,真可谓是人烟稀少。然而在这一带无论是驱车乘舟还是步行 绝不会感到平淡枯燥!无比洁净的青山绿水,急流深谷,高山平湖,变化多端的海岸线等等在游人面前展现了大自然最完整形式,最高层次的美丽原始美,令人陶醉忘返。

在这最美丽区域的地下蕴藏着丰富的矿产等着人们来开探。丰沛的雨水使得这里树高林密,是岛上主要的木材产地。生长在密林中丰富的野生动物资源使得这里成为岛上最好的生态游地区。比如这里的黑熊很多,每年除了冬眠的时期外,经常可见它们的身影。Port HardyPort McNeil 间的19号公路边觅食的黑熊几乎成了当地的常景,引起游客的停车旁观照相等。这里的海洋资源更为丰富,我们曾在当地的海湾中捕蟹,大蟹进入笼子的速度几乎比我们装食下笼与取蟹的速度还快,令人忙不过来。这里海中的大扁口鱼(Halibot)是很有名的。我们的客人曾在三小时钓鱼时间内分别与41磅与21磅的两个两个小家伙搏斗而累得手酸臂痛,最后在船老大的帮助下才把它们拽上来,感到很“过瘾”。 如果有一条百磅左右的大扁口咬钩,则需要几个人半天的时间才能拉上来。我们愿为我们的游客提供这类“极致钓鱼”的服务。这一带海面是多种鲸类生活洄游的必经之路,因此也是最好观鲸的地方。岛间海湾内还是划艇的好去处。由于水下的海洋里生物多,水质清晰,可见度达三十米左右被认为是世界上最好的潜水之地(名列世界第二)。Port Hardy 附近还有许多石灰岩的溶洞,是那些喜欢深入到神秘的洞中去观察那些奇妙钟乳石等探洞迷们的“英雄用武之地”。可惜这些一流的洞穴尚未被开发,“英雄们”应小心行事。我们可为极致游的客人雇用当地的向导安排这样的活动。

对游客来说有几处值得一提,一是Telegraph Cove。这是一个 座落在风景秀丽海边的宾馆,并有很好泊船设施的港口。从这里许多船只满载游客到海峡的远处去追寻驼背鲸,蓝鲸或逆戟鲸等的踪影,令人们大饱眼福。也有许多客人租用划艇在周围海湾内游弋。这里还是器械潜泳的好地方,旅游旺季时人满为患,冬季时可能只剩几人留守。

再一处就是在波特麦克尼尔港(Port McNeil)南边45分钟车程的凯斯山滑雪场(Mount Cain Ski Resort)。这是岛上仅有的两处雪上运动中心的一处。由于其地处相对偏僻的岛北部,故不似岛中部华盛顿山滑雪场那样人流如潮,总面积也相对小些。但这滑雪场也有独特之处,这里的雪质一流,粉末状的雪阻力小,下滑格外容易,再加上450米长,几近垂直的大坡度滑道给滑雪者似滑似飞的感觉,别处无法比拟,因此真正的滑雪迷总是愿意多跑点路到这里大显身手。

在这一带还有一处不是旅游亮点但却是世界共产主义运动史中很出名的地方。Malcolm岛上的索因托拉镇 (Sointola),离Port McNeil只有20分钟轮渡之遥。这是一个芬兰人的小社区,地名在芬兰语中是和谐社会的意思。在二十世纪早期,因居民们奉行类似各尽所能,平均分配的原则,被列为一种社会主义的特殊模式,即资本主义社会中的社会主义。在中国六七十年代马列主义教育中每每提及,可惜由于分配的不均及领导人们的权利与行为等问题。这种社会形式很快就垮掉了。现在这个几百人的小镇早就成为与当地其它渔业镇无异的加拿大社会的一部分。只有镇上的博物馆还有这段历史的记载。如有坚信马列的游客愿意研究这些,我公司可为之提供有关的服务,甚至可联系当地人进行采访等。

然而我们的游客大多是要享受游山玩海等乐趣,他们的兴趣当然是这一带的公园。这一带的大公园有十几个,全都是以自然美为特点各有千秋,无法一一详述,在这里仅举Cape Scott省立公园一例。如游客想要到其它公园游览,我公司愿提供信息并协助安排。

Cape Scott省立公园

斯科特角胜利公园座落在温岛的最西北端,距维多利亚市563 公里,离波特哈迪(Port Hardy)市还有46公里的砂石路。如果说四季常青的温哥华岛象一个椭圆形的翡翠盘,那岛上一百五十多个公园就像一把大大小小的珍珠撒落在玉盘中,这个公园就是最北端的一个。人们常把岛南端维多利亚市的布查德花园(Butchart Garden)比喻为灿烂的明珠,其设计布局,植物选择与栽培养护,装饰无不达到极致,堪称人工园艺界的最高水平。而这颗“北珠”则是完全不同的情况。

一.斯科特角 省立公园占地223平方公里,是小巧玲珑仅有0.23 平方公里的布查德花园的一千多倍,或相当于507 个天安门广场大小。

二.斯科特角 省立公园的美是完完全全的自然美。除了偶见的百余年前曾有人试图在此处开拓居住的痕迹外,没有任何的人工雕琢。

三.  不似布查德花园位于现代文明的中心,各种旅游服务应有尽有,而这里是真正的野外,除了一些路标小桥外,甚至没有旅游商店住宿类的服务。比如说偌大的公园只有十几个无冲水设备的 简易厕所。

四.这里的风雨远远多于岛的南部多雨,多暴雨,天气说变就变。

但是,这里的风景真美,美不可言。海岸线一带的土壤由于太平洋风暴及海水的侵袭而贫瘠。这一带的植物尤其是树木类生长缓慢,无法长高长大。但它们低伏的树枝如蛇如蚓,不高的树干如螭如虬。根系盘曲纠结,牢牢的“咬”在岩缝中或峭壁上,各种各样的小花小草,也在任何有限的土壤中顽强的生长绽放;在这惊涛排浪的环境中显示出了悲壮的 美,别有一番风味。而公园内相对避风和有适量土壤 ,即便离海岸很近的地带,则是木秀成林,巨树参天。这里的西岸红松直径可达3米。原始状态的森林或雨林遮天蔽日,很难进出,更易迷失方向。这里则显现了莽莽苍苍雄伟壮丽的美。这公园内还有被认为是温哥华岛最美的沙滩。在公园115公里长的海岸线上,还分布着大片大片细细的白沙滩,天海一色如同水墨画样的背景中,点缀着变化多端的云彩。这样的景致只能说壮观,秀丽,粗旷,细腻,应有尽有,浑然一体,难以用笔墨来形容吧!

然而要享受这里大自然的美要有充分的准备。生理上需要有充沛的体力以承受负重行走。最容易的路线也需要几公里的步行,到达最漂亮的海滩则需要38小时不等的行程。五至七天才能大概看过主要景点。装备上要带好各种野外生存需要的物件,甚至防熊,狼的器械,因为这里野生动物极多。出行前一定要小心翼翼地研究好地图与路线,跟着路旁标志走,结伴而行,量力而为。我们公司可以为喜好这类“极端旅游”的朋友提供专门的服务。我们的越野车可以穿越砂石路,送客到公园,我们的导游可以帮助准备野外用品等一应事项,有兴趣的旅客必须提前与我们联系。

Cape Scott公园固然美丽,但其只是岛北部美丽的缩影。其它的十几个公园更确切地说这一带的山河湖海,每一峡湾等都有着类似的自然美。又加上其独特的秀丽,真可谓不是公园胜似公园。

Port Hardy虽是岛上最北的城镇,却不是美的终点。从这里有大轮船满载游客再向北行,经过因沿途美景而享誉天下的岛链内航线驶往北部名港Prince Rupert市。等待游客的是美丽风景的又一篇章!

温哥华岛的特色高尔夫球游

温岛的许多世界一流的娱乐活动中,高尔夫球无疑是最突出的项目之一。该岛的地理位置,地貌,气候等自然条件对球场的修建,维护保养都是得天独厚的。这里的球场无一不是四季绿草茵茵。在这地毯般的草地上莫说是击球,即便是走一圈都会感到非常舒服。这些场地都经名家设计规划。每一个都是巧用自然地形,精选各类植物,人工美加自然美珠连壁合的典范。这样的球场在雪峰碧海,白云森林及别墅等的衬托下格外的漂亮。在这场上打球不仅能锻炼身体,还能陶冶性情,在极度放松的同时得到最大的美景视觉享受。

不同于北美许多大城市,在温岛享受打高尔夫球的乐趣又是无比的便利。五十多个球场遍布岛上。这里的交通不像温哥华市那样繁忙,更不像北京,上海,广州那样拥挤。因此,不论到哪一个球场都很快捷。那些建在城市边缘的,甚至城市中的就更方便了。在时间上也是便利,一年四季都可以打,这里夏天无酷暑,摄氏二十多度,微风习习,比起国内“桑拿浴”式的六七八月真是天堂!而且白天很长,晚上九点多仍有天光,因此可以大打特打!这里的冬天无严寒,虽多雨但不潮湿。冬天的球场草更绿,无积水。因是旅游淡季,票价低,更是挥杆的好时机!

温哥华岛的旅游资源是首屈一指的,三十一万平方公里无比洁净美丽的青山绿水加上太平洋带来的富饶使得此地获得北美第一岛的称号。到这一带度假打高尔夫球,同时游览天堂般宝岛的美景,当然可以顺便一游附近的温哥华市肯定是一举多得的好事。我们有专为这样游客安排的度假服务的项目。

下面是几张岛中部冬季的高尔夫球场的照片。可惜没有夏季的,因为夏季的高尔夫球场要漂亮得多。如果游客们认为这些景色还不错的话,就更容易接受夏季的景色了。

古人云“黄山归来不看岳”,那么温哥华岛游后何谓美景呢?游客自己去回答吧!